In de kijker

Lokaal, biologisch en collegiaal: Belgoo Bier

Bier was al lang een passie van Jo. Op zijn veertigste kon hij een brouwinstallatie aankopen en startte hij met de productie van lokale biobieren. Welkom bij Belgoo Bier!

 

 

“Eigenlijk brengt het brouwen van bier al mijn verschillende interesses samen tot één specifiek ding: het is een heel technisch iets om te doen, je moet precies werken en je bent creatief bezig.”

Van passie tot bedrijf

Jo Van Aert is 55 jaar oud en sinds vijftien jaar brouwer bij Belgoo Bier in Sint-Pieters-Leeuw. Bier is altijd een passie geweest van Jo en op zijn veertigste kwam zijn grote droom om zelf te beginnen brouwen eindelijk uit.

“Eigenlijk brengt het brouwen van bier al mijn verschillende interesses samen tot één specifiek ding. En je bent natuurlijk dag in, dag uit bezig met het ontwikkelen van smaken. Een fantastisch proces om rond te werken. Uitproberen, proeven, wijzigen tot je voor jezelf het gevoel hebt dat het goed is.

Het aankopen van een brouwinstallatie is natuurlijk wel een serieuze investering. Doorheen de jaren heb ik steeds wat geld opzij kunnen zetten en op mijn veertigste heb ik uiteindelijk een brouwinstallatie kunnen aankopen. De verschillende onderdelen van de installatie deden eerder dienst in andere kleine brouwerijen en door die stukken allemaal te combineren, hebben we een productielijn opgestart hier in Sint-Pieters-Leeuw.”

Bitter & fris: een nauwkeurig werkje

Bij Belgoo Bier worden drie verschillende biobieren gebrouwen: het Bio-Saisonneke, de-Bio Keekebisj en het Bio-Blond bier. 

“Wij gaan al onze bieren ‘koud hoppen’ of ‘dry hoppen’ zoals ze dat in het Engels noemen. Eigenlijk wil dat zeggen dat we de hop pas gaan toevoegen aan de lagertanks of gistingstanks, wanneer het bier al koud geworden is. Daardoor hebben al onze bieren een bepaalde bitterheid in zich, maar bevatten ze tegelijkertijd ook een grote frisheid.

Naar mijn mening heeft elk van onze bieren een ideaal moment om het te nuttigen. Het Bio-Saisonneke is ons bier met het laagste alcoholpercentage. Dat is dan ook een ideaal biertje voor als je op een zomeravond samen met wat vrienden een barbecue doet. Lekker fris als aperitief, maar je kan het perfect blijven drinken tijdens het eten. 

De Bio-Keekebisj is het zwaarste bier uit het assortiment. Er zit acht procent alcohol in dus dat zal ik eerder drinken als ik alleen ben en op mijn gemak even wil genieten na een lange dag. Het Bio-blond bier zit een beetje tussen de twee anderen in. Ideaal om te drinken op een gezellige avond met een selecte club vrienden.”

In tegenstelling tot wat veel mensen misschien zouden denken, wordt er tijdens het brouwproces niet van het eigen bier gedronken. 

“Bij het maken van bier moet je enorm nauwkeurig tewerk moet gaan. Een klein foutje op de derde dag van het brouwproces kan enorme gevolgen hebben voor het uiteindelijke product. Het is de bedoeling dat je constant geconcentreerd en precies bezig bent met wat je maakt. Je zal ons dus nooit met een eigen biertje aan de ketels zien staan.” 

Een passie voor lokaal

Jo heeft naast een passie voor bier ook een passie voor lokaal ondernemen. Die lijn trekt hij door in het kiezen van de verschillende ingrediënten voor zijn bieren. 

“Al onze biobieren worden gemaakt met biologische ingrediënten, maar voor een groot deel zijn dat ook lokale ingrediënten. Ik vind leuk om met mensen samen te werken die net zoals ik gepassioneerd bezig zijn met hun product. 

Door de jaren heen heb ik een persoonlijke band opgebouwd met onze vaste hopleverancier. Je leert mekaar beter kennen en daardoor ga je het product ook meer waarderen.

In het begin was ik erg ambitieus bezig met de export van ons bier, maar daar ben ik vanaf gestapt. Het geeft veel meer voldoening om je bier te verdelen in je eigen buurt: het zorgt er ook voor dat je veel meer feedback krijgt op je product. Lokaal ondernemen is erg belangrijk.”

Collega-brouwers helpen elkaar

 “Wanneer ik buiten de brouwerij stap, zal ik zelden mijn eigen bier bestellen in een horecazaak. Ik vind het leuk om nieuwe bieren van collega-brouwers te ontdekken. Je kunt vaak ook dingen van hen leren. Regelmatig wisselen we onderling tips uit en bespreken we hoe we ons bier nog beter kunnen maken.

Eigenlijk is er niet echt sprake van concurrentie onder de kleinere brouwerijen. Een tijdje geleden kwam een bevriend brouwer hier nog aankloppen omdat een onderdeel van zijn brouwinstallatie stuk was gegaan midden in zijn brouwproces. Gelukkig heb ik hier net dezelfde installatie als hij. Ik heb dat onderdeel dan uit mijn installatie gehaald en tijdelijk in de zijne geplaatst. Zo kon hij verder gaan met brouwen en kwam zijn brouwsel niet in gevaar. Het is leuk om mensen zo te kunnen helpen en ik weet dat hij net hetzelfde voor mij zou doen als ik in de problemen zit. Ik kan er wel van genieten om na een lange dag werken in de brouwerij een fris pintje open te trekken en mij even op ons terras te zetten. Dat moment mogen delen met de collega’s hier bij Belgoo is fantastisch.”

 

Bier met liefde gebrouwen, drink je met verstand.

< Naar overzicht
< Ga mee op Tour Local