In de kijker

Biologisch én lokaal: Graines de Curieux

Als zaakvoerder van Graines de Curieux begeleidt Isabelle Coupienne landbouwers bij het kweken van soms voor hen onbekende, gewassen zoals quinoa, groene linzen, huttentut… die het bedrijf dan in de markt zet. Welkom bij Graines De Curieux!

“Ik merk dat ik gelukkig word als ik op een veld rondloop waar de zaden aan het ontkiemen zijn.”

Onbekende gewassen doen groeien

Isabelle Coupienne is zaakvoerder van het bedrijf dat de producten van Graines de Curieux ontwikkelt en op de markt brengt. “Al onze producten zijn 100 % Belgisch. We hebben een project opgezet met verschillende landbouwers die wij begeleiden in het kweken van verscheidene, soms voor hen onbekende, gewassen zoals quinoa, groene linzen, Cammeline … en wij zorgen ervoor dat ze een eerlijke prijs krijgen voor het product dat ze aan ons aanleveren.”
 

Kweken wat verkocht kan geraken

Het contact met de verschillende boeren die meewerken aan het project van Graines de Curieux is voor Isabelle zeer belangrijk.  

“Ik vind het contact met de landbouwers maar ook het contact met de klanten van onschatbare waarde. De landbouwers zijn natuurlijk de belangrijkste schakel in het hele proces want zij kweken de verschillende gewassen die wij gaan verwerken en verkopen, maar je doet het natuurlijk vooral ook voor de klanten. Wanneer je een gewas begint te kweken, moeten de afgewerkte producten ervan uiteindelijk ook bij hen aanslaan.”
 

Goed inschatten wat de klant gaat smaken

Het is een grote uitdaging om ervoor te zorgen dat er steeds voldoende producten op voorraad zijn om de vraag van de klant bij te houden. 

“Het is een uitdaging om in te schatten of consumenten wel op je product zitten te wachten. Wij wisten in het begin niet of de mensen warmliepen van Belgische quinoa. Bij aanvang van het hele proces moet je een inschatting maken van de verkoop die eraan zit te komen en je wil absoluut niet dat winkelrekken leeg zijn omdat je niet voldoende hebt aangeplant. Maar je wil aan de andere kant ook geen overschot van producten hebben dat niet verkocht geraakt. Het blijft een inschatting waar veel denkwerk aan vooraf gaat. Eens het proces van aanplanting is begonnen, is er geen weg meer terug want de gewassen hebben tijd nodig om te groeien. Vlug vlug nog wat bijplanten is geen optie.”

 

Even het veld checken!

Het is mogelijk dat de gewassen van Graines de Curieux en de omstandigheden waarin ze gekweekt moeten worden nog onbekend zijn voor de landbouwer die ze gaat verzorgen dus Isabelle staat steeds klaar met raad en daad. 

“Vanuit mijn achtergrond als agronoom ben ik veel bezig met het onderzoeken van onze gewassen, maar ik ga ook regelmatig op het veld kijken hoe de planten het doen in hun groeiproces. Door kort op de bal te spelen, kan ik bijsturen waar nodig. 

Ik merk dat ik gelukkig word als ik op een veld rondloop waar de zaden aan het ontkiemen zijn en waar je de eerste plantjes kan aanschouwen. Zeker na een hele dag werk achter mijn bureau is dat een moment van pure ontspanning.”

 

De droom van Isabelle

Omdat de gewassen gekweekt worden door verschillende landbouwers in Vlaanderen en Wallonië kan voor elk grondtype een gewas geselecteerd worden dat het meest geschikt is om te groeien op die locatie. 

“De ene bodem is meer geschikt voor het kweken van quinoa, de andere bodem kan beter dienstdoen voor bijvoorbeeld havergewassen. Omdat wij samenwerken met landbouwers uit heel België kunnen we ervoor zorgen dat hun velden zo optimaal mogelijk benut worden. Mijn grote droom is om nog veel meer landbouwers te betrekken bij Graines de Curieux en op die manier de lokale productie te stimuleren en nog te doen stijgen.”

Foto’s: Jean-Pierre Gabriel

< Naar overzicht
< Ga mee op Tour Local