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Yugen : le kombucha de Gand

Même si le kombucha n’est arrivé que récemment dans notre pays, il est brassé en Asie depuis une éternité. À Gand, Yannick, Chris et Peter en produisent leur propre version depuis trois ans : le Yugen Kombucha.

Un conteneur, deux cuves de fermentation de 75 litres et un public test, c’est tout ce dont Yannick Claerman a eu besoin pour lancer le projet qui lui tenait à cœur : brasser du kombucha. « Sur les conseils d’un ami, j’ai bu mon premier kombucha aux États-Unis en 2013, après une nuit de folie. Cette boisson fermentée à base de thé était alors LA nouvelle tendance du moment. » Yannick apprécie tellement son goût qu’il s’inscrit à une formation organisée par The Fermenters Club. Il travaille ensuite quelque temps en tant que bénévole dans des brasseries de kombucha américaines. 

En Asie, le kombucha est brassé et consommé depuis la nuit des temps. Cette boisson fermentée à base de thé y est réputée pour ses vertus sur la santé : elle aurait un effet positif sur la digestion, stimulerait le système immunitaire et aurait une action détoxifiante et purifiante.
 

Tester et perfectionner

En 2016, quand Yannick rentre en Belgique, son kombucha quotidien lui manque… « Cette boisson était encore inconnue ici. Il me fallait donc l’oublier… ou la fabriquer moi-même. » Il se rend alors chez Dok à Gand, un ancien lieu de création où les profils les plus diversifiés ont l’occasion de réaliser leur projet. Yannick se retire dans un conteneur et travaille à son breuvage. Le dimanche, Dok est ouvert au public et Yannick saisit l’occasion pour faire goûter son kombucha aux visiteurs. Il tient compte de leurs remarques pour le perfectionner. Cet été-là, Chris goûte la boisson ; il est tellement fasciné qu’il rejoint rapidement Yannick dans l’aventure. Une dégustation est organisée peu après pour de grands noms de l’horeca. Les réactions sont si positives que Yannick et Chris décident de faire de cette aventure leur projet professionnel.
 

Merci Gand

La mission de Yugen est claire : produire du kombucha de qualité et se développer. L’entreprise écrit son histoire au niveau local, tout en visant progressivement l’étranger. « Gand restera toujours dans notre cœur, notamment pour les nombreuses opportunités qu’elle nous a offertes. Dok nous a accueilli gratuitement ; l’horeca local a eu envie d’essayer le kombucha sans jamais en avoir entendu parler ; le professeur Peter Vandamme a effectué une analyse microbiologique de notre boisson après ses heures de cours à l’Université de Gand… Sans compter Bio-Planet, qui a immédiatement cru en nous et nous a fait une place dans ses rayons. »

Les brasseries de Yugen se trouvent à Gand. L’entreprise travaille également avec des fournisseurs et des producteurs belges. Ainsi qu’avec des talents locaux : sur chaque bouteille, un illustrateur différent donne son interprétation de la boisson. « L’aspect local n’est qu’une partie d’une vision bien plus large de la durabilité. Nous misons beaucoup sur le développement des saveurs et sur la communication pour que le kombucha puisse aussi percer dans notre pays. Yugen est un concept philosophique japonais qui exprime le sentiment extraordinaire d’émerveillement face à la beauté de la nature. Nous voulions jouer sur ce moment d’émerveillement fugace. »
 

Alternative équilibrée

Yannick : « Avec Yugen, nous investissons dans le développement des saveurs, sans déroger à la recette traditionnelle. Le jus, les épices et les différentes couches lui donnent un nouvel élan. Ainsi, le kombucha ne s’adresse plus seulement aux personnes soucieuses de leur santé, mais aussi à tous ceux qui recherchent une alternative saine aux boissons rafraîchissantes ou alcoolisées. ».”

Envie de goûter ?

Yugen est une boisson rafraîchissante fermentée et non pasteurisée à base d’eau, de thé, de jus frais et de quatre épices. La gamme se compose notamment des parfums gingembre-citron vert, pomme-menthe, mangue-curcuma et pamplemousse-houblon. Vous les trouvez dans l’espace fraîcheur chez Bio-Planet !

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